每年過年,總有許多信眾摩拳擦掌、
手刀奔馳,就希望能「插頭香」以獲得神明一整年的保佑。

農曆正月初九「天公生」,
家家戶戶在初九子時祭拜「天公」,
傳說人間第一炷清香上達天庭者,
玉皇大帝將會特別保佑他――
於是便演變出「搶頭香」的習俗。

還記得當年的「頭香哥」嗎?

事情發生在2011年,
當時是彰化南瑤宮第一年舉辦搶頭香的活動,
時辰一到廟門打開,眾人狂奔。

就在最緊張時刻,香爐旁竟竄出一名男子,
轉身往香爐一插,成了頭香,全場傻眼。

來回味一下當年的經典畫面吧!

原來這位「插隊」搶頭香的阿伯是廟方幫忙維持秩序的志工,
同時也是老人會會長,阿伯林天壽表示,
當時會想要「偷呷步」,是「媽祖給的靈感」,
他說:「那晚我當志工,點香發給大家,
最後剩一支,我就有靈感,
媽祖叫我把那支香插上去。
好啊,你們搶頭香,那我也要搶。
我就把香這樣藏!」

他還原當天動作,
把香偷偷藏在屁股後方,
「廟門一開,他們衝過來,
我就從旁邊竄過去,哇我搶到頭香了!」

事後,廟方將頭香獎金頒發給另一位正港得主,
事後林天壽也向大眾道歉,
表示自己不是故意的、沒想那麼多,
還望大家原諒。

那麼,一夕爆紅的「頭香哥」,
那一年真的有過得比較好嗎?

阿伯說,搶頭香是為了祈求社區的老人平安健康:
「我是老人會會長,那一整年會員都平平安安,
還真的一包白包都沒有!」

那麼,買樂透有中嗎?

阿伯接著說:「中幾百塊而已,
最多中四號,才二、三千元,
趣味而已啦,那是政府在投資的,
我很少買。」

雖然被判了違規、
也沒拿到象徵「發發發發」的8888大紅包,
但在他心中,
自己那支香就是當年南瑤宮真正第一支「頭香」。

原來,搞笑的頭香哥背後,
有一些悲傷又滄桑的生命故事:
林天壽幼年喪父、識字不多難找工作,
婚後生下患有唐氏症的兒子,
後來沉迷大家樂,散盡家財、
相信簽賭可翻身卻傾家蕩產,
後來為唐氏症兒子找媳婦,
卻換來媳婦離家、留下孫子和兒子給他照顧……。

也難怪當時「跑不贏年輕人」、
靈機一動的林天壽會想作弊,
就是很單純的希望能「轉運」,
找到心中的平安與寧靜吧!

彰化市公所寺廟室主任林進忠則笑嗬嗬地表示,
「頭香哥」事件後,
廟裡香火錢多了三百多萬、約兩成多。
「香客團本來一年3百多團,現在將近9百團。 」

――寺廟賺了知名度跟香油錢,
而當年惹盡爭議的「頭香哥」林天壽也得到了一整年的順遂平安,
也算是皆大歡喜!

其實,每個人都有自己的信仰和人生哲學,
不管用何種方式,
保有心中的平安與喜悅才是生活中最重要的良藥!

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